Monika Staab, Diretora Técnica da Seleção Feminina da Arábia Saudita iniciou a jornada. Agora, tendo passado as rédeas para a técnica finlandesa Rosa Lappi-Seppala, Staab pode não estar mais na frente e no centro do futebol feminino da Arábia Saudita. Mas a sua influência é inquestionável numa história que continua a escrever mais e mais capítulos.

A seleção feminina chegou a um momento marcante em março deste ano, ao entrar no ranking FIFA/Coca-Cola na 171ª colocação. Quase imediatamente, o desafio foi lançado para se classificar com sucesso para uma Copa do Mundo Feminina da FIFA™.

“Foi uma jornada incrível quando eu era o treinador principal”, refletiu Staab. “Fiz parte da história. A primeira partida internacional oficial da FIFA nas Maldivas contra as Seychelles. E nós vencemos! Foi incrível como essas meninas estavam jogando.

“Tivemos oitocentos candidatos para os testes, dos quais selecionamos trinta e cinco no final. Foi uma longa jornada para encontrar os melhores jogadores. Acho que todos esses jogadores – os vinte e cinco que foram para as Maldivas – tiveram o melhor momento de suas vidas”.

Antes de assumir o comando da Arábia Saudita, Staab viajou pelo mundo, ajudando a desenvolver o futebol feminino em nada menos que 85 países. A evolução do desenvolvimento do jogo na Arábia Saudita teve um impacto que ela sente que se estende muito além das fronteiras do país.

“Tem um impacto em todos os países árabes, todos os países muçulmanos em todo o mundo. Mostra que isso é possível. Estamos saindo para o mundo e mostrando que o futebol feminino é possível nessa região. É um bom exemplo para todos. Sinto que agora somos quase um modelo para muitos outros países em desenvolvimento”, disse o globetrotter nascido na Alemanha.

“Trabalhei para a FIFA por muitos anos como instrutor e sei o quanto é importante que a FIFA ofereça todos esses programas [de desenvolvimento do futebol feminino]. Não queremos apenas que o futebol feminino seja jogado na Arábia Saudita, queremos que seja jogado em todas as Associações Membros da FIFA”.

A diretora de futebol feminino da Federação de Futebol da Arábia Saudita (SAFF), Aalia Al Rachid, testemunhou o crescimento fenomenal do futebol feminino em primeira mão. Não apenas houve o estabelecimento da seleção nacional, mas desde 2019, uma Premier League e uma Primeira Divisão foram lançadas, juntamente com uma liga envolvendo 50.000 meninas e aproximadamente 3.600 escolas participantes.

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